Les procureurs britanniques admettent avoir détruit des courriels clés dans l’affaire Julian Assange

Le Crown Prosecution Service (CPS, que l’on peut traduire par « Service des poursuites judiciaires de la Couronne ») est confronté à l’embarras après avoir admis qu’il a détruit des courriels clés concernant le fondateur de WikiLeaks, qui est caché dans l’ambassade de l’Equateur à Londres pour lutter contre l’extradition.

Les échanges d’e-mails entre la CPS et ses homologues suédois au sujet de l’affaire très médiatisée ont été supprimés après que l’avocat au Royaume-Uni eut pris sa retraite en 2014.

La destruction d’informations potentiellement sensibles et révélatrices intervient avant une audience du tribunal à Londres la semaine prochaine.

S’ajoutant à l’intrigue, il est apparu que l’avocat de le SCP impliqué avait, de façon irresponsable, conseillé aux Suédois en 2010 ou 2011 de ne pas se rendre à Londres pour interviewer Assange. Une entrevue à ce moment-là aurait pu empêcher l’impasse de longue date de l’ambassade.

Le CPS, répondant aux questions de Guardian, a nié qu’il y avait des implications juridiques de la perte de données pour l’affaire Assange si elle devait être portée devant les tribunaux à l’avenir. Lorsqu’on lui a demandé si le SCP avait une idée de ce qui avait été détruit, un porte-parole a répondu : “Nous n’avons aucun moyen de connaître le contenu des comptes de courriel une fois qu’ils ont été supprimés.”

M. Assange, dont WikiLeaks a été impliqué dans une série de fuites controversées, dont les journaux de guerre irakiens, les câbles du département d’État américain et les courriels des partis démocrates, a été recherché par la Suède dans le cadre d’une enquête préliminaire sur les allégations de viol. La Suède a abandonné l’enquête en mai.

Les détracteurs d’Assange, qui ont cherché refuge à l’ambassade d’Équateur en 2012, l’accusent de collaborer avec les propagandistes russes pour saper la candidature d’Hillary Clinton à la présidence et aider Donald Trump à la sécuriser.

Les partisans d’Assange craignent qu’il aurait pu être extradé vers les États-Unis depuis la Suède et pourrait encore venir du Royaume-Uni. Le procureur général des États-Unis, Jeff Sessions, a déclaré que cette année Assange était une priorité pour le département de la justice et les procureurs fédéraux américains sont censés envisager des accusations contre lui sur les fuites.

La destruction des données du CPS a été divulguée dans le cadre d’une affaire de liberté d’information (FOI) poursuivie par la journaliste italienne Stefania Maurizi.

Maurizi, une reporter de La Repubblica qui a couvert WikiLeaks depuis 2009, fait pression sur le CPS et son homologue suédois pour obtenir des informations concernant Assange et l’extradition.

Malheureuse au sujet du peu de matériel publié jusqu’à présent, elle porte sa cause contre le SCP devant un tribunal d’information lundi et mardi.

“Il est incroyable pour moi que ces dossiers sur un cas en cours et très médiatisé aient été détruits. Je pense qu’ils ont quelque chose à cacher”, a dit Maurizi.

Elle tient à établir quelle influence le Royaume-Uni a eu sur la décision des autorités suédoises à l’époque de ne pas se rendre à Londres pour interviewer Assange. Elle cherche également des preuves de l’implication américaine dans les démarches d’extradition.

Il y a deux ans, par le biais d’une demande d’accès à l’information adressée aux procureurs suédois, elle a mis au jour un courriel d’un avocat de l’unité d’extradition du CPS, le 25 janvier 2011, dans lequel elle déclarait : “Mon premier conseil demeure qu’à mon avis, il ne serait pas prudent pour les autorités suédoises de tenter d’interroger le défendeur au Royaume-Uni.”

La sentence a été expurgée dans le courriel que Maurizi a reçu du CPS en réponse à une demande d’accès à l’information, mais pas lorsqu’elle a été communiquée en réponse à une demande d’accès à l’information des procureurs suédois.

M. Assange a refusé de se rendre en Suède à l’époque, craignant que ce ne soit une ruse qui pourrait ouvrir la voie à son extradition vers les États-Unis. Ses avocats ont proposé un compromis dans lequel les enquêteurs suédois pouvaient l’interroger en personne à Londres ou par liaison vidéo, mais les autorités suédoises n’ont pas accepté l’offre à l’époque.

Mohammed Cheema, directeur juridique du SCP, qui s’occupe des demandes d’accès à l’information, a déclaré, dans une longue déclaration de témoins en août dernier, que le dossier d’Assange comprend principalement 55 dossiers d’archives à levier, un dossier A4 et une sélection d’autres dossiers papier.

Il ajoute qu’il est très peu probable que le SCP ait reçu d’autres courriels importants.

Mais seulement 11 jours avant l’audience, Cheema a envoyé une autre déclaration disant qu’une recherche dans les dossiers électroniques a trouvé des données associées à l’avocat qui avait été en contact avec les procureurs suédois “a été supprimée lorsqu’il a pris sa retraite et ne peut être récupérée”. Il a pris sa retraite en mars 2014.

Jennifer Robinson, avocate au barreau de Doughty Street, et Estelle Dehon, spécialiste de la liberté d’information, représenteront Maurizi au tribunal.

Robinson, qui a également représenté M. Assange, a déclaré : “Les renseignements manquants soulèvent des préoccupations au sujet de la politique du ministère public en matière de conservation des données et des mécanismes internes mis en place pour examiner la conduite de cette affaire à la lumière du fait que le Royaume-Uni a été jugé avoir manqué à ses obligations internationales.”

L’année dernière, un panel des Nations Unies a découvert qu’Assange avait été arbitrairement arrêté par le Royaume-Uni et la Suède.

Robinson a déclaré : “Le SCP a divulgué de l’information qui est très limitée. Nous savons qu’il y en a plus.”

Elle a ajouté : “Il faut se poser de sérieuses questions sur le rôle du SCP. Si les Suédois avaient interviewé Assange en 2010, on peut se demander si cette affaire se serait poursuivie aussi longtemps.”

Les Suédois ont interrogé de nombreuses autres personnes au Royaume-Uni par rapport à d’autres cas, a déclaré Robinson. “Nous avions offert le témoignage des procureurs suédois Assange depuis octobre 2010. Nous ne savions pas à l’époque que le CPS leur conseillait de ne pas accepter l’offre.”

Le porte-parole du SCP, en réponse à une question du Guardian qui demandait pourquoi des documents aussi importants avaient été détruits, a déclaré que le compte de courriel avait été supprimé après la retraite conformément à la procédure standard.

Lorsqu’on lui a demandé si la politique du SCP stipulait que les documents relatifs aux affaires judiciaires en cours devaient être détruits, le porte-parole a répondu : “La personne à qui vous vous référez était un avocat de l’unité d’extradition du SCP qui discutait des questions relatives aux procédures d’extradition qui ont pris fin en 2012. Le cas n’était donc pas réel quand le compte e-mail a été supprimé.”

Il a ajouté : “La plupart des documents de travail et des documents connexes sont conservés pendant trois ans après la fin de la procédure, ou pendant la durée de la peine du prévenu condamné, plus trois mois. Dans certains cas, le matériel peut être retenu plus longtemps.”

Source : The Guardian

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