Des scientifiques du MIT mettent au point un dispositif qui produit de l’électricité à partir de l’air

Le saviez-vous ? Bien qu’il semble que l’atmosphère autour de nous maintienne une température constante, elle fluctue de minute en minute, chaque jour. En utilisant un résonateur thermique, il est possible d’exploiter l’énergie de ces fluctuations. En fait, c’est ce que font les scientifiques du Massachusetts Institute of Technology (MIT) depuis un an.

Dans une étude publiée dans Nature Communications, l’auteur principal Michael Strano explique que la “source d’énergie inexploitée” est dérivée des flux et reflux naturels des températures. La plus grande quantité d’énergie est générée lorsque le jour se transforme en nuit. Mais, même de minuscules changements de température peuvent produire de l’électricité.

“En fait, nous sommes entourés de fluctuations de température”, a dit M. Strano. “Parfois, la température change lentement, comme à l’extérieur – elle change sur un cycle de 24 heures. Mais même autour du corps humain, si vous portiez un thermomètre dans votre poche, vous constateriez qu’elle fluctue toutes les quelques secondes”.

“Ces changements de température sont constants et nous entourent partout où nous allons. Nous sommes assis dans un bain à température géante, et lorsque ce bain fluctue, vous pouvez générer de l’énergie électrique”, a ajouté M. Strano.

Newsweek rapporte : “Le résonateur thermique, qui ressemble à une boîte noire, peut utiliser ces changements constants de température pour produire de l’électricité grâce à un matériau spécial créé au MIT. Le matériau est fait de mousse métallique recouverte de graphène et combinée à une cire appelée octadécane. Le résonateur thermique est rempli de ce matériau, qui peut à la fois absorber et stocker la chaleur.”

Après des mois d’essais sur le toit d’un bâtiment du MIT, l’équipe a découvert qu’il était possible de produire suffisamment d’électricité pour tout alimenter, des lumières LED aux petits ordinateurs en passant par les batteries. La capacité de l’invention à fonctionner quelles que soient les conditions météorologiques lui confère un avantage par rapport à l’énergie solaire. Les chercheurs ont même envisagé d’installer le dispositif sous un panneau solaire pour augmenter son potentiel énergétique.

Crédit : MIT

Comme la boîte est durable et n’est pas faite de pièces fragiles, elle pourrait être enfouie sous terre ou même incorporée dans la structure d’un bâtiment. Les scientifiques ont même spéculé sur l’envoi du résonateur thermique vers d’autres planètes ou sur la Lune ; là, il pourrait alimenter les atterrisseurs et les rovers et durer assez longtemps pour des missions spatiales.

Strano et son équipe font des recherches sur la source d’énergie depuis environ un an. Bien qu’il faudra un certain temps avant que le résonateur thermique puisse être commercialisé et vendu sur le marché, ils envisagent déjà de créer une entreprise à cette fin. Strano déclare que l’appareil est “plus qu’une simple invention. C’est un nouveau mécanisme pour générer de l’énergie électrique”.

Crédit : Pixabay

Kourosh Kalantar-zadeh, éminent professeur d’ingénierie à l’Université RMIT de Melbourne, en Australie, a applaudi le développement. Il a déclaré que l’approche “est un nouveau développement avec un grand avenir” et “il peut potentiellement jouer un rôle inattendu dans les unités de récupération d’énergie complémentaires”.

Kalantar-zadeh a ajouté :

“Pour concurrencer d’autres technologies de récupération d’énergie, des tensions et des puissances toujours plus élevées sont exigées. Cependant, j’estime personnellement qu’il est tout à fait possible d’en tirer beaucoup plus d’avantages en investissant continuellement dans le concept. C’est une technologie attrayante qui sera potentiellement suivie par beaucoup d’autres dans un avenir proche.”

Source : The Mind UnleashedMIT News

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