La découverte de villages fortifiés et de travaux de terrassement réécrit l’histoire ancienne de l’Amazonie

On a longtemps supposé qu’une grande partie de l’Amazonie était inhabitée parce que les gens ne voulaient pas vivre loin des grands fleuves. Cependant, une découverte surprenante révèle qu’il y avait des centaines de villages dans la forêt tropicale et que des zones que l’on croyait inhabitées abritaient en fait des populations prospères pouvant atteindre un million de personnes.

La forêt tropicale abritait différentes communautés parlant des langues variées et qui avaient un impact sur l’environnement qui les entourait.

Une photo aérienne de l’une des structures du site de Jacó Sá. Crédit : Université d’Exeter

Les archéologues de l’Université d’Exeter ont trouvé les vestiges de villages fortifiés et de mystérieux travaux de terrassement appelés géoglyphes ; des fossés creusés par l’homme avec des formes carrées, circulaires ou hexagonales étranges. Les experts ne connaissent pas encore le but de ces travaux de terrassement, car certains ne montrent aucune preuve d’occupation. Il est possible qu’ils aient été utilisés dans le cadre de rituels cérémoniels.

En analysant les restes de charbon de bois et les poteries excavées, les scientifiques estiment qu’un tronçon de 1 800 km de l’Amazonie méridionale a été continuellement occupé de 1250 à 1500 par des personnes vivant dans des villages fortifiés. Il aurait pu y avoir entre 1 000 et 1 500 villages dans la région et les deux tiers de ces sites sont encore introuvables.

Il est intéressant de noter que beaucoup de ces anciens villages ont été trouvés à proximité ou à l’intérieur des géoglyphes. Les chercheurs pensent qu’ils ont été reliés par un réseau de chaussées et que certaines d’entre elles ont été construites de façon très élaborée au fil des ans.

Les travaux de terrassement ont probablement été réalisés lors de sécheresses saisonnières, ce qui a permis de défricher les forêts. Les régions plus sèches avaient encore des sols fertiles, où les agriculteurs auraient pu faire pousser des cultures et des arbres fruitiers comme les noix du Brésil.

Les archéologues ont utilisé l’imagerie satellitaire pour trouver des sites archéologiques dans le bassin supérieur du Tapajós en Amazonie. Crédit : Université d’Exeter

“Il y a une idée fausse répandue selon laquelle l’Amazonie est un paysage intact, où vivent des communautés nomades dispersées. Ce n’est pas le cas. Nous avons constaté que certaines populations éloignées des grands fleuves sont beaucoup plus grandes qu’on ne le pensait auparavant, et ces personnes ont eu un impact sur l’environnement que l’on peut encore trouver aujourd’hui”, a déclaré le Dr Jonas Gregorio de Souza, du département d’archéologie de l’Université d’Exeter.

De grandes parties de l’Amazonie sont encore inexplorées par les archéologues, mais cette dernière découverte comble une lacune majeure dans l’histoire de l’Amazonie.

Source : Ancient Pages

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