L’histoire de « Toasty cam », l’appareil photo brûlé de la NASA

Le 22 mai 2018, une fusée Falcon 9 de la firme SpaceX s’envolait pour mettre en orbite les deux satellites de la mission Grace-FO destinés à mesurer les variations de la gravité à la surface de la Terre. Ces variations du champ de gravité trahissent les déplacements de l’eau entre les grands réservoirs terrestres que sont notamment les océans, lacs et rivières. Comme pour chaque lancement des dizaines de journalistes ont suivi et filmé l’évènement. La NASA couvre aussi la zone de tir avec ses propres appareils de prise de vue. 

Hors périmètre

Le photographe Bill Ingalls officie pour la NASA depuis 30 ans. C’est lui qui a couvert le lancement de Grace-FO. Il avait installé six appareils de prise de vue autour de la fusée : quatre à l’intérieur du périmètre de sécurité et deux à l’extérieur. C’est l’un des deux situés à l’extérieur qui a brûlé suite à un feu de brindilles déclenché par les moteurs de la Falcon 9. Son objectif a fondu mais le photographe a réussi à récupérer la carte mémoire. Bill Ingalls a ainsi obtenu les images des tous derniers instants de l’appareil d’enregistrement.

Crédit : NASA / Bill Ingalls

Cette petite séquence a été largement partagée sur les réseaux sociaux et c’est pourquoi la NASA a décidé de communiquer sur l’histoire de cette infortunée caméra désormais appelée la « toasty cam ». Cet incident au sol n’a pas empêché la fusée de mettre en orbite les deux satellites Grace-FO qui ont confirmé par télémétrie leur bonne activation. Ils sont en train de s’éloigner l’un de l’autre et se positionneront dans quelques jours à 220 km de distance. Ils seront alors testés pendant 85 jours puis pourront entamer leurs mesures du champ de gravité terrestre. Les premiers résultats scientifiques devraient être divulgués dans sept mois. 

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