La Bulgarie veut rejoindre la zone euro

La Bulgarie communiquera sa candidature pour rejoindre la zone euro et l’Union bancaire d’ici un an, a indiqué Vladislav Goranov, le ministre des Finances.

Contrairement aux pays tels que la Suède ou la Pologne qui souhaitent conserver leur monnaie nationale, la Bulgarie est impatiente de rejoindre la zone euro.

Le membre le plus pauvre de l’UE souhaite donc lancer sans attendre la période d’attente de deux ans, en rejoignant le nouveau mécanisme de change européen (MTC2).

Face à la Commission qui préfèrerait cependant qu’elle intègre d’abord l’Union bancaire, et puis seulement le MTC2, Sofia avait promis qu’elle introduirait sa candidature pour l’Union bancaire « le lendemain » de son entrée dans le MTC2. Il semble que le compromis trouvé soit d’introduire des demandes pour les deux instances au même moment.

Les cinq conditions officielles pour l’adoption de l’euro concernent le niveau de dette publique, l’inflation, le déficit budgétaire, les taux d’intérêt et la participation au MCE2. La Bulgarie remplit ces conditions et, par conséquent, son adhésion au MCE2 devrait être une formalité. Le problème pour le pays est qu’il existe également deux conditions non officielles qui seront difficiles à remplir.

Par l’intermédiaire de l’Union bancaire, la Banque centrale européenne a le droit de contrôler directement les trois plus grandes banques du pays, mais elle peut également contrôler les plus petites banques. Les plus grandes banques du pays sont la Unicredit Bulbank italienne, la DSK (propriété de la hongroise OTP) et la FIBANK bulgare, qui a connu de graves problèmes ces dernières années et a dû être renfloué par l’État.

Or, selon Bloomberg, la BCE n’est pas très enthousiaste à l’idée d’ouvrir les portes de la zone euro à la Bulgarie seulement quatre ans après l’effondrement de la Corporate Commercial Bank (CCB), la quatrième plus grande banque commerciale du pays, qui a provoqué la démission du gouverneur des banques centrales et des élections anticipées.

La deuxième condition est ce qu’on appelle la convergence économique. Le principal problème auquel la Bulgarie est confrontée est la convergence de son niveau de vie avec celui des pays de la zone euro.  Le PIB nominal par habitant dans le pays était d’environ 8 600 $ en 2017, soit seulement 25 % de la moyenne de l’UE.

« Le résultat final, comme je le vois, est que d’ici un an, nous serons en mesure d’entrer simultanément en étroite collaboration avec le syndicat bancaire et dans le MCE2 », a déclaré Vladislav Goranov lors d’une conférence d’affaires.

Il ne s’est pas prononcé sur la question de savoir si la Bulgarie demandera toujours à rejoindre le MCE2 d’ici la fin juin, comme prévu initialement, mais a déclaré que des experts bulgares auraient des discussions avec les responsables de la BCE dans les jours à venir.

Certains analystes locaux affirment que l’UE et la BCE cherchent à retarder le passage de la Bulgarie à l’euro en insistant sur l’entrée dans le syndicat bancaire – un processus qui peut prendre au moins six mois et peut entraîner une révision de la qualité des actifs de ses banques.

« Les engagements qui seront pris envers nous […] doivent être définitifs », a déclaré le ministre des Finances, soulignant que l’adhésion au MCE2 ne devrait pas ressembler aux efforts de la Bulgarie pour rejoindre la zone Schengen sans passeport de l’Europe.

La Bulgarie remplit les critères techniques d’adhésion à Schengen depuis des années, mais les craintes de corruption continuent de la maintenir en dehors de la zone.

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